Empresas de comida podem enfrentar barreiras para seduzir gosto de crianças

Neuromarketing é de crescente interesse para empresas de comida não saudável

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Os principais especialistas em obesidade estão considerando processos contra a indústria alimentícia à luz de pesquisas emergentes sugerindo que o marketing de junk food (comida não saudável) poderia roubar o cérebro de uma criança.

O neuromarketing é de crescente interesse para empresas de alimentos. Empresas de fast food, refrigerantes e lanches interagem cada vez mais com crianças através de mídias sociais e jogos online. Alguns estão começando a investigar mais, reunindo informações por meio de varreduras cerebrais sobre como decisões inconscientes são tomadas para comer um lanche em vez de outro e visar as suscetibilidades das pessoas. Um relatório sobre o neuromarketing de alimentos para crianças do Center for Digital Democracy de 2011 previu “um aumento explosivo de novas táticas voltadas especialmente para os jovens”.

A Frito-Lay, uma subsidiária da PepsiCo, é uma das conhecidas por estar interessada. Contratou uma empresa de neuromarketing para explorar o que acontecia nos cérebros das pessoas quando comiam Cheetos, sua marca de puffs de degustação de queijo. A tecnologia de varredura do cérebro descobriu que as pessoas obtinham uma espécie de prazer culpado pela sensação de ter seus dedos cobertos com poeira laranja.

Essa revelação estava por trás de uma campanha publicitária chamada The Orange Underground, tocando esse sentimento de rebeldia, apresentando um grupo de anarquistas de lanches que cobriam seus rostos com lenços feitos de Cheetos. Em 2009, ganhou um grande prêmio da Advertising Research Foundation nos EUA.

A pesquisa também mostrou que é possível treinar cérebros de pessoas para preferir um alimento a outro. Um artigo publicado no Journal of Cognitive Neuroscience em 2014 por Tom Schonberg, neurocientista da Universidade do Texas, em Austin, descobriu que fazer com que as pessoas prestem mais atenção a um junk food do que outro afetou suas decisões a longo prazo. De volta ao mundo real, eles eram mais propensos a escolher o que tinham sido “treinados” para gostar de uma maior exposição a ele.

Pode ir muito além, diz Kelly Brownell, um dos principais pesquisadores e ativistas de obesidade do mundo. Brownell, professor de psicologia e neurociência e reitor da Escola Sanford de Políticas Públicas da Universidade de Duke, nos Estados Unidos, diz que os estudos mais interessantes ainda não foram feitos.

Comida não saudável afeta metabolismo

Comer alimentos açucarados, com alto teor de sal e alto teor de gordura, afeta o metabolismo de uma criança. “Eu estaria interessado em ver quais efeitos são produzidos apenas olhando para a publicidade”, disse Brownell.

“O marketing de alimentos seqüestra o cérebro? Existe uma pesquisa neurocientífica muito interessante que analisa o impacto do açúcar no cérebro. Se provarmos que os cérebros das crianças estão sendo sequestrados pelo marketing, isso pode abrir possibilidades de ação legal. As empresas podem ser responsabilizadas por estarem envolvidas em atividades ilegais se causarem danos ”.

Brownell disse ao Congresso Europeu sobre Obesidade em Viena que estudos suficientes foram feitos para avaliar a extensão do marketing de junk food e seu impacto nas crianças. Cientistas e ativistas estavam preocupados, mas, ele disse, “essas pessoas já estão convencidas”.

Eles precisavam levar a luta para a indústria e impactar tanto o público quanto os formuladores de políticas. Processos judiciais contra empresas de alimentos por danos a crianças causados ​​pelo marketing de junk food teriam um grande impacto. Também iria indignar os pais e alistá-los na luta.

Outros possíveis caminhos para o litígio são o alto custo dos cuidados de saúde relacionados à obesidade em todos os países, disse ele, especialmente para as crianças.

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